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如何申请美国的电影专业

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第一部分:前期

一明确动机
   对于每个人来说我觉得首先要做的事情是想清楚要不要学电影。如果要学,为什么?这一点是私人的问题,我只说三句。第一,只是简单的喜欢电影不足以支持你在这条路走下去。第二,要是真想学就全力以赴,没有试试看这一说。第三,我知道大多数人肯定介于很想学和不想学之间,既然你不确定,那么你的选校就要考虑所选学校其他专业的实力等等,不要孤注一掷(此类人群选校策略在第二部分详谈)

二坚定信心
   好了,如果决定申请本科电影专业,这一段要说的是帮助你坚定信心。以下对于几个常见的动摇信心的因素做出回应。

1我没拍过东西。
    现在就拍!完全来得及,一点都不难!但记住按专业标准要求自己,不懂多学多问,别糊弄。只要你认真了,出来的东西绝对比大多数美国高中生专业(且不说还有人不交作品)。

2 我怕将来找不到工作。
   我指出几条路化解你这个困惑。A,美国本科校内转专业较容易 B,美国本科期间转学也较容易 C,研究生再换专业也较容易 D,读电影未必干电影 E,工作虽然少,如果你优秀它就是你的

3 都上大学了,要不读研再出去?
    如果你在北影,中戏,中传三所学校读书我无话可说。因为academic本科阶段不比美国很多学校差,network更宝贵(如果你要回国),而且母语学习知识更快。只要不是,那么你放弃本科读电影而等研究生出去读就很有可能是错误的,因为本科期间很容易浪费时间,迷失方向,忽视专业训练和知识积累,削弱自己的竞争力,并且因为年龄原因到美国之后融入更为困难。

4 我想兼顾高考行吗?
   除非你是大牛。一心不能二用永远对多数人适用,况且对于电影专业申请者来说兼顾高考意味着一心三用(还有作品呢!)

5 我没钱
   这两年的经济形势决定了除need blind学校外,申奖意味着大大降低录取概率,而且电影专业的奖更少,额外开销更多。没钱是个很残酷的事,但我想说的是分清真没钱和假没钱。是否全自费要和父母好好商量,另外还可以了解该学校scholarship的情况以及入校后再申请FA的情况,以及work&study和parttime 的收入情况,综合考虑后再做决定。即便真没钱,贵的学校也申奖赌一把,然后申些便宜的,确实申明电影专业本科不给国际学生奖的学校就不要浪费申请费了。

三其他准备
    要积累的包括三个方面,看电影,读书,拍片。

1关于电影清单
    有三个比较好,列在这里。(1 北影研究生第一年要观摩的三百部http://blog.sina.com.cn/s/blog_48be74ce01008plt.html,2 麻省理工让学生看的150部http://tieba.baidu.com/f?kz=590605278),不需要都看,先去电驴和豆瓣看介绍,挑出最 好的和最喜欢的看,做影片分析(方法见周传基21遍http://blog.sina.com.cn/s /blog_49553829010006mb.html,和张会军的影片分析http://bbs.ly.shangdu.com/viewthread.php?tid=1849619,以及苏牧的《阳光少年》,还有杨健的《拉片子》),建议做10部以上,最好20部。

2关于书单
    去搜北影和中传等学校自考教程,结合google百度和豆瓣,很容易整理出有用的书,个人觉得如果选得对,10-20部足够让你有一个入门级的认识。

3关于拍片
    首先记住两个字“别怕”,拍片不难,重要的是要拍。如果你是高中生,请利用假期拍片;如果是大学生,请利用假期或休学拍片。拍片关键是两点,一,找到好的机会,跟对人,利用学校,网络,现有朋友,大学生DV组织等一切途径找人合作拍东西,该平台档次越高越专业,你能收获的越多(前提是你有上手机会)。二,别瞎玩儿,按专业标准要求自己,精益求精。美国本科电影专业的申请者有作品的不多,有像样作品的更少。你认真对待自己的作品,就已经占了先机。


第二部分:选校

一明确方向
    很简单的道理,明确你要什么,才能知道找什么。你需要明确的东西如下:

1风格
    如果你要去Calart,你真的有那么实验吗?美国的电影专业分为四个主要方向,industry,independent,documentary,experimental,一般来说就业难度递增,尤其是在最后一项陡增。即使你暂时不去想就业的事,你也要考虑哪一类学校更适合你的发挥。你想踏踏实实讲故事,把好莱坞那一套学到手,用最先进的大设备拍大片,那必然 industry。你也想讲故事,但不想那么俗那么商业,不想光取悦大众,还想表达点儿自己的声音,不想做个产业中的螺丝钉而想做个独立电影人,那么就independent吧。你喜欢记录真实探求真相,不喜欢非半天劲儿搭景布光讲戏编故事,那么documentary这条窄路适合你。你要是真的够文艺够疯狂,觉得以上那些都没意思,非得挑战视觉艺术的极限,玩些稀奇古怪的新花样,那有条更窄的路——experimental,不过找工作就靠你自己本事了。至于美国主要电影学校分类,见此网址http://filmschoolconfidential.net

2规模
    你要思考的不是你喜欢大学校还是小学校,而是你需要大学校还是小学校,这两者有区别。对于我自己来说,我喜欢大学校的声誉,多元,机会和校友网络,但我知道自己第一年需要在一个小学校呆着,适应生活和语言,在紧密的人际关系中交到朋友,通过小班授课和高人均设备占有量来尽快熟悉专业知识和技能。因此思考这个问题,你需要在什么地方呆着,至少是第一年。因为转学的机会有的是。

3位置

    我周围的美国朋友们都对我说,东西岸的人太不一样了,也不是所有地方的人都像旧金山这么友好。一流电影学校集中在纽约(NYU, Columbia)和洛杉矶(USC)或其周边(UCLA, Chapman, LMU),单独一所在佛罗里达(FSU),二流的在旧金山(SFAI),芝加哥(SAIC),和奥斯汀(Texas-austin);剩下三流的在中部。也就是说,如果你能进一流或二流的,你将有机会体会一个很有魅力的美国大城市,即便你的学校坐落于市郊或卫星城(比如UCLA,Chapman),如果你有辆车,基本上也就是一个两个小时的事儿。西部人被公认为放松和稍显懒散,东部则更“美国”,节奏更快,压力更大等等。另外如果你偏向于进入 entertainment industry那么最好去洛杉矶,进不去USC也还有录取率四分之一的Chapman呢,小学校更是数不胜数。如果你狂爱NYC,或者可能转型商科等等,往纽约靠靠吧,即便大多数人进不去NYU,起码还有CCNY可以让你圆一个电影梦。你要是partyanimal,又不怕热,那去Florida适合你,即便你进不去FSU,可以考虑Umiami,哪怕是Miami International University of Art and Design呢,都有很好的电影专业。

4设备
   想拍片儿了教授不让你拿机器?或者同学都借光了?或者学校机器还没你自己攒钱买的好?整学期见不到胶片只能拍HD?Red one更是想都不敢想?这些事你要是忍不了,那就去一个设备先进,保养良好,人均占有量较高的学校吧。当然你要是偏理论,也许可以不用太考虑这一点,多考虑些别的方面吧。

5声誉和校友

    大学校好的多,但是大家都知道的那几个学校本科想进真的不容易,不过能冲一定要冲,network真不是闹着玩的,等找工作就知道重要了。冲不进一流进二流,别轻易选择小学校,尤其是中部学校,别被他们便宜的学费诱惑。

6费用
    一个问题,贵的学校贵在哪了?很多情况下不是贵在教学水平,实践机会,和设备档次,而往往是贵在了声誉,地理位置,校友网络这些很多未来导演们看重的东西上。如果你将来是要回国的,如果你很有可能转型,如果只是为了把技术学到手,顺便见见世面,那你应该考虑一下,有没有必要为你不需要的东西付钱,即使你或者说你们家付得起。

7压力
   很多人忘了一件事,即便白给一个NYU tisch的名额,即便你也愿意拼命,也不是每个人都有能力拼下来的。选择学校的时候掂量一下,也许不紧不慢的课程安排更有利于你的创作灵感。

8气候
   好的电影学校很多,如果你受不了芝加哥或者麦迪逊的严寒,佛罗里达的湿热,雪城的半年雪,完全可以另择它校。气候对于一部分人来说直接影响工作学习状态,一个月任何气候都能忍,四年就未必能忍,也未必值得忍。

二比较学校

根据“一,明确方向”中列出的考虑因素,各位可以自行根据喜好加权,有人就不在乎location,有人特在意diversity,这个都见仁见智,不在讨论范围。要说个人意见,我觉得地理位置,时间机会和人均设备占有很重要,其他看着办。(http://bbs.gter.net/bbs /thread-833008-1-1.html),这个排名虽然是MFA的,但基本反映本科情况,具体信息自己去查官网。


一些牛校的基本情况如下:


Columbia university:注重讲故事的能力,对基础要求不高,IVY光环+NYC资源,基本上纯数码,设备老旧,经费不足,贵就一个字,加上拍片子费用奔七万刀了似乎。
新东方老师许可研究生在这里读的电影

NYU Tisch:选拔性最强,作品和剧本要求高,富有独立电影精神,课程高强度,学生国际化,声誉好,NYC资源,最好的师资和课程,和哥大一样贵。真正在这学电影的中国学生很少很少,可以用NYU+爱美丽为关键词搜一下一个NYU学姐的MSNspace,我就不给出来了呵呵,上面的内容还是很有收获的。

USC’s SCA:洛杉矶市中心,好莱坞得天独厚后备基地,典型美国校园,各类学生活动活跃,综排高,传媒商科等排名高,转型容易,diversity好,国际生最多,也比较贵,但生活费绝对比纽约便宜不止一点。纯商业化方向,制片管理类课程一流,拍了东西没版权,还不负担费用,周边治安差,本科有可能实践不够,本科转学需转48学分以上才行,否则只能算新生。

Chapman university’s Dodge college: 位于橘子郡男孩中的小镇orangetown,生活方便,离洛杉矶近。学校气氛融洽,有greeklife但不泛滥。设备全美第一,人均设备占有量高,娱乐产业导向,注重 storytelling的能力,负担全部拍片费用,学生对作品拥有版权,转多少学分都行,本科128学分毕业
一学期可修18个学分不用多交钱,可提前毕业。

FSU,便宜,学生电影费用全免,重视实践,本科阶段全部16mm胶片(也许等你们去的时候就改super16甚至35mm了),比一般大学少一个学期(七个学期),就业好:位于佛州首府,地方偏,气候湿热,纯故事片方向,生活需要车。
典 型party school,体育强,帅哥美女多。除了电影专业基本没有排名靠前的专业,转型不易。本科实践机会多,和研究生差不多,transfer竞争激烈,问了 AO,说去年申了168个,只招5个,所以说最好按新生申请。就业异常好,学校有钱,因为州政府支持。周边风景好,能划独木舟什么的。

UCLA 相对便宜,综排高,专业多,转型容易。独立电影方向,位于westwood,离洛杉矶近,闹中取静。专业扎实,重视合作能力。研究生有全美最好的摄像专业,四年制,100个录两个

    个人认为,被以上任意一所录取,绝对没理由去别的学校。而且只要你想学电影,不管自己实力再差,以上学校是要冲一下的,如果不在乎申请费可以都冲,实力差太远的就挑容易点的冲一两所吧,比如据说录取率高达四分之一的chapman。

以下讨论除了冲以上学校外还应该申什么
    答案是小型实验类艺术学校,包括我们学校SFAI,我们院儿一哥们儿的学校Calart,或者位于芝加哥市中心,拥有一座博物馆的SAIC(School of theArt Institute of Chicago),你也许不想搞实验电影,但本科的基础知识其实在哪学都是差不多的,而且这样的学校课程压力相对小,你可以多修学分提前毕业,尽早申请电影专业研究生,那时候再换学校。或者你可以第二年转学,因为是以美国电影专业本科在读的身份转学,录取要有优势得多。

    实在不行,你还可以找一所本科没有专业的电影课程,但研究生有的学校。这样的学校数量更多,比如UWM,stanford,ohiouniv,UIowa,Temp U, U utah,等等



最后,因为很多人并不确定自己要不要学电影,还要考虑转专业等等,所以需要考虑的因素就比较多。以下针对这类人群分类讨论


1 想学电影又偏文偏LAC的,请考虑Hampshire(超个性的学校,cuus有完整介绍),Bard(托福必须过100不然不要,文科很强的学校),Vassar(前身女校艺术气息浓郁,离纽约近,记得考SAT2),SarahLawrence College(离纽约近,重视读写,强调课堂讨论,比较个性,没几个男生),加州五校联盟。具体情况去查CUUS相关贴,有牛人在,我不多讲
2 传媒和电影没想清楚学哪个,想等过两年再说的

如果实力强,冲一冲USC,Austin,然后50名左右考虑雪城,后面考虑RIT和Buffalo。


三最终筛选
   初步的选校名单应该可以压缩到十所之内,如果做不到,说明你还不清楚自己要什么。接下来的工作如下:
1进一步压缩并排序,不要等到多个录取来了再手忙脚乱。
2去college confidential看看美国学生怎么说
3如果有综排的学校,看看usnews上综排如何。
4去学校官网认真看信息,必要的时候发邮件跟AO聊聊。

5 去校内搜索在校学生并咨询,得到一点insider’sview

第三部分:申请


一标准化考试


我自己申请的时间很短,托福裸考的,分就不说了吧免得被鄙视,阅读听力28,还不算差,剩下的就一般般了。如果申电影,托福要求都不高,但来了之后语言要求高,所以还是好好准备吧,尤其口语。该做的那几本都做一下,上个新东方也不错,还能认识朋友。


二 Essay

这个对电影专业就很重要了。如果你的作品能出彩,一切都好说,如果作品不能出彩,essay就必须出彩。该怎么写网上有太多建议,还有那个著名的感动harvard。多找人改比什么都重要,给自己留出足够的修改时间。


三 EC

电影专业最重要的EC就是你拍过啥,但能扯上关系的事也都可以算。以小见大适当夸张是原则。没有EC别着急,现拍一个片子


四 FC

这是唯一没办法的事情,我只能说,如果你有梦,父母又支持,尽量自费吧


五作品

最关键的一个了。不用长,要抓人,适当投其所好,中国元素很重要,最好是独立写剧本,摄像,剪辑,甚至尝试配音(哪怕你声音一般)体现多方面能力。我当时递交的一个是高中时候组织几个学生拍的篮球视频,和大学期间拍的什刹海纪录片。第一个体现成长轨迹和leadership,第二个体现中国特色,文案能力,正规制作能力。


六推荐信,高中成绩,AP


    推荐信找名人真不一定有用,实在没料就中规中矩吧。高中成绩对于很多大U还是很看重的,但我不提倡改成绩,诚信是留学第一步。AP我没有修,但很多人修了不少。如果你读电影,想把尽可能多的时间投入专业而不是上那些文理课程,通过AP把它们修掉是个好主意。
七interview& campus tour & summer school
面 试比很多人认为的重要的多,如果可能,飞过去面试都值得,尤其是冲名校的时候,如果你对学校的环境和氛围很在意,不妨把你申请的学校都去一遍,有机会的话。Summer school可以帮你get yo know whatfilm major is,如果你在入学前有两个暑假,第一个就去上summerschool。信息来源是所有有电影专业的学校官网,尤其是最好的这几个,一个一个查。USC每年都有,还能算学分,就是贵了些。但SLC今年有一个5周的intensive,包食宿不到五千美金。有钱的话去NYU的summercourse吧,我都没敢看价。

八签证
    我就想说,如果你有gap,别怕,现在不是刚911的那时候,签证水过很容易,我就是两年半gap。但如果口语一般的同学还是适当练习一下问答吧
第四部分:未来


一几种可能性

1 本科中途或毕业后放弃电影,转型
2 本科电影+读研+工作+回国
3 本科电影+回国工作
4 本科学电影后直接留美工作
5 本科电影+读研+回国
6 本科电影+读研+工作+彻底留美
    路有很多,我所知道的在美国干电影的中国人很少很少,基本上都回来了。如果本科就是学电影的而且学的好,一般不读研,很多内容是重合的,读也是工作两年有了经验再读。往往能去到更好的学校,如果发现电影不适合你,早退出是对的。本科毕业马上回来是挺亏的,两边体质不同,很多都不认。


二要早做准备的事情

如果你最后被录取的学校不理想,transfer是要早作准备的,和AO打听清楚转学分的规定,确认自己的学分能转多少。坚持拍片,在转学的时候是最重要的筹码。口语是永远的课题,即使你能看懂friends,但看不懂南方公园,那么你还需要提高。暑假别闲着,我这个暑假准备SLC summer school+SFAI本校intensive,当然,还是要抽空飞回来呆一个月的。父母在,不远游,你都远游了,还不回来看看,说不过去。